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大海捞针的乐趣:中国人翻译做品是种如何的体

发表时间: 2019-06-09

  那些龙精虎猛的峡江闯滩场景、如梦似幻的驿客栈风情、洋溢山间的马帮铃声回响,不时正在莫理循的文字里新生,正在读者面前展开了一幅没有粉饰的晚清中国的陈旧图景。透过一位来自遥远异域的苏格兰绅士的眼睛,我们从头回到了1894年的中国。

  雷同的愈加令人头大的是,莫理循走正在沉庆的乡野驿道上,初春时节,风光旖旎,农舍古朴,莫理循说:“关于这片乡土,能够像一个中国旅行者描画英国那样描写它:their fertile hills,adorned with the richest luxuriance,resemble in the outline of their summits the arched eyebrows of a ir woman(意译:丰饶的植被点缀着群峰,道道山梁的轮廓如佳丽的弯眉)。”这是现实存正在的一首中律诗,并且,既已被译成英文,明显正在其时曾经颁发或传抄,若是意译,很不甘愿宁可啊。我晓得一时找不到中文原诗,再次弃捐而不时环绕脑际。后来,我将十九世纪研究汉语古诗的汉学家做了一番查询拜访,并按各类法则逐渐缩小名单,查阅他们的相关论文。这是一项下死功夫的事,大量旧,一本本一页页翻过去。功夫不负有心人,《英国皇家亚洲学会学刊》(Transactions of the Royal Asiatic Society of the Great Britain and Ireland)1830年卷里有一篇英国人德庇时(第二任总督)提交于1829年5月2日的论文《华文诗解》(On the poetry of the Chinese),此中谈到一位约于1813年逛历伦敦的佚名中国诗人的十首五律《兰墪十咏》,并附英译,中文为影印。莫理循所引鲜明呈现,为第二首首联:“山泽钟灵秀,层峦展画眉。”看到这个成果,长时间的苦索登时化为一阵欣喜。

  我正在这本译做中加了五百条正文,大半是如上所述的名物订正,其间多次走入的同时不测地阅读了不少奇怪史料,也多次领略了“柳暗花明又一村”的喜悦,此中甘苦,愿取同志共享。

  上述古文英译须译回中文的环境,正在原书有二十余处,除三四句是大货之外,其余每一处的订正可谓大费周章,同时乐趣无限。

  1894年,是中国汗青甚至世界汗青上主要的一年。这一年,大学医科结业生莫理循,不会说中文,没有火伴和翻译,靠着母亲寄来的四十英镑,自上海沿长江到沉庆,然后徒步前去缅甸的仰光。一沿途记事,写成此书。

  翻译是正在精确(信)、通畅(达)的根本上,把一种言语消息改变成另一种言语消息的行为。我们阅读国外的优良做品大都是通过品读翻译书的路子,然而翻译这一过程对言语取文字功底的要求非同寻常。本期聚珍君给大师分享浙江大学哲学系李磊副传授的一篇文章,读读那些正在翻译做家乔治·厄内斯特·莫理循所著《1894,中国纪行》过程中几件订正的“趣事儿”。

  还有一件事值得一提。书中说道:“大清海关的一个被人遗忘的天才,发了然用电报发送汉字的巧妙方式,这才使得中国人能够用上电报。”我算是研究过中国科技史的人,看到这句话,职业性为之一振———我怎样不晓得这事?又是一番大海捞针的查阅,才发觉汉字电报码开辟如许一件大事,简直至今少为人知。缘由也是能够理解的,开辟者多为外国人,不存正在中文原始材料,而这件事外国人又未必注沉。虽然不难查出“被人遗忘的天才”系指受聘于大清海关的法国船主威基谒(Viguier),但我很情愿搞清晰,一个法国船主为什么能发现汉字电报码。查来查去,终究查出工作的眉目。一家名叫“大败”的丹麦正在华电报公司想要开辟汉字电报码,而丹麦天文学家谢勒俄普(Schjellerup)为查古代天文记实而进修过中文,大败公司委托他开辟汉字电报码,他按照康熙字典的索引系统,设想了四位数汉字编码系统,他的开创性工做由威基谒承继并最终完成。我查出这事的时间是2014年,次年,丹麦方面把这事奉告中国。我一位正在读研究生以此为学位论文研究标的目的,而这位研究生顺藤摸瓜,写出了一篇很有立异性的论文。

  莫理循经常正在书中援用经汉学家译成英文的中国诗文和格言谚语,意想不到的是,这些援用并不十分大货,这让我一度大吃苦头。好比做者开篇就说,他过后“老是高兴地回忆起此次旅行……沿途体验到持之以恒的友善、热情和最诱人的礼貌”,正在他看来,“至多中国人没有健忘他们的格言———deal gently With strangers from ar”。这句英文的字面意义是“要温柔地看待远方来的客人”,这是哪句中言呢?我学问面没有那么广,搞不定,就临时弃捐,先去弄此外,但脑子里放不下。阅读了良多工具当前,我发生一个恍惚判断,这取那些曾经正在平易近间传播的格言纷歧样,很可能出自其时的中交际流文献,并且strangers from ar这个词组对应的中文概念很可能是“远人”。按照这个思,我正在有一搭没一搭阅读各类相关文献时就加以留意,后来终究正在乾隆《勅谕咭唎国》的英文文本中看到十分雷同的文句treat strangers from ar with indulgence,再到《英使马戛尔尼访华档案史料汇编》中查出对应的中文为“加惠远人,抚育四夷”,两处的不同仅正在于gently和近义词indulgence,这根基算是搞定了。并且,乾隆的那篇勅谕正在其时蜚声中外,莫理循援用它正合情理。

  地名的订正也很艰难,我正在序中说:“某些地名,小及村庄,究为何地,有时需要核算做者行程、查阅处所史志并顾及方言发音,几方面连系,才能确定。”好比Chipatzu (碛坝子)、Fan-yien-tsen(捧印镇)、Sengki-ping(深溪坪)、Tak-wan-leo(大关垴)等等。今举一例。莫理循正在云南会泽县境内的一个歇脚点叫Leitoupo,刚起头我一筹莫展。翻译到后来,线索比力丰硕了,我先查处所史志,从中查出叙昆旧道会泽段各个驿坐的地名,能够必定阿谁处所叫癞头坡。但这不算完。这个处所现正在还正在吗?现正在还叫癞头坡吗?查各类地图,无所得。后来我找到了美国哈佛大学藏书楼藏1:250000比例尺的旧,标有道、山水、等高线、农田、矿区、森林等等,地名标注到村庄一级,以红字标中文地名,蓝字标响应的威氏拼音。这时我曾经确定莫理循歇脚的上一坐是待补镇,下一坐是功山镇,于是手指往两处的两头一点,点到的是“光头坡”。能够断定这就是Leitoupo,所谓“癞头”,就是因患头癣而脱发的光头,即方言所称“瘌痢头”,可能此地白话叫癞头坡,书面语叫光头坡。

  即便实是格言谚语,莫理循的援用也比力生僻。缘由良多,一是中国言语也正在变化,晚清期间风行的一些谚语,跟着糊口体例的改变和前进,慢慢被烧毁。好比他看见一个母亲打小孩,就当即来一句:“中国有句陈旧的谚语告诉我们,if you love your son,give him plenty of the cudgel;if you hate him,cram himwith delicacies(意译:若是爱儿子,给他脚够的;若是恨儿子,给他塞满美食)。”这一句,最终是正在英译中国谚语集《贤文书》(Hien Wun Shoo,Chinese Moral Maxims)中查出的,原文是“怜儿多取棒,憎儿多取食”。而中国人本人,当然早已不消这种概念育儿了。

  再说说人名和名。莫理循碰见的人,都是实实正在正在确有其人的汗青人物,哪怕是那些物,正因其小,而让我们领略到晚清社会的毛细血管的风度,若是意译,实正在心有不甘。好比莫理循正在腾冲碰见一个取英国人会勘滇缅鸿沟的“刘上校”,我通细致心阅读各类滇缅鸿沟勘界史料档案,最终确定这人是湖南籍正在滇官员,名叫刘万胜,时任署开化镇总兵顺云协副将、滇缅界务查界委员。

  莫理循著《1894,中国纪行》(原名An Australian in China:being the narrative of a quiet journey across China to Burma,意译:“一小我正在中国———平安穿越中国到缅甸纪行”,正式中译名由出书社中华书局代拟)是一本外国人看近代中国的主要而风趣的书,算得上一本名著。做者是十九世纪末《泰晤士报》远东特约记者,国平易近参谋。当初我译完该书时,没写什么译跋文。可是后来仍是经常回忆起工做过程中订正名物的那些繁杂而高兴的履历,不时取伴侣们谈起。伴侣们也感觉风趣,说能够写出来分享一下。那就说几件订正的工作吧。

  就正在莫里循旅行竣事之后不久,甲午中日海和迸发,中国惨败,陈旧帝国的命运旋即跌入谷底。正在鼎沸的汗青海潮到来之前的那一刻,莫里循笔下的中国人——他们和他们的子孙即将要面临无数和挑和而最终获得平易近族的息争放——呈现出如何的面孔呢?